Een rat bij de kippen

Als je een rat ziet in de kippenren is de kans groot dat er meer zitten. Een vrouwtjesrat kan ongeveer 40 jongen per jaar krijgen. Die jongen zijn op hun beurt al geslachtsrijp na drie maanden. Dus tel maar uit. Voor je het weet kan je spreken van een heuse plaag. Op zich zijn het best wel schattige diertjes. Een redelijk mooie vacht, een gestroomlijnd lichaam met lange staart en een snoetje dat je nu niet echt akelig of monsterlijk kunt noemen. Toch zullen veel mensen bij het zien of er alleen al maar over horen spreken zich met afschuw uitspreken over dit ongedierte. In feite is het dat ook want ze verspreiden allerlei ziektes. Ze dragen namelijk bacteriën en virussen bij zich zoals TBC, paratyfus, salmonella, varkenspest, enz… Alsof dat nog niet genoeg is zijn ze houders van parasieten zoals vlooien, luizen, teken, wormen en mijten. Redenen genoeg dus om deze diertjes zo snel als mogelijk uit je omgeving of kippenhok te (laten) verwijderen. Kippen kunnen er bovendien ook behoorlijk stressig van worden. Aan het gemeentebestuur kan je het melden als je ratten in je tuin, huis of kippenren hebt. Zij sturen dan gratis iemand van een gespecialiseerd bedrijf die langskomt voor advies en gratis vergif met de bijbehorende lokdoos. Bij het zien van een rat is het belangrijk om op zoek te gaan naar het rattenhol. Dat bevindt zich ondergronds en heeft een ingang van zo’n 6 cm. Meestal is dat hol te vinden in de buurt van een voedselbron zoals de kippenren. Hier kan je eventueel de lokdoos in de buurt plaatsen. De bruine rat die hier het meeste voorkomt is niet makkelijk te vangen maar het is wel mogelijk. Een iets meer diervriendelijke manier is echter om ze te vangen met een val. Dat is een grotere uitvoering van de bekende muizenval. Met een val zijn ze vrijwel meteen dood terwijl de rat bij de methode met gif nog zeker een week rond kan lopen tot ze dusdanig verzwakt is en sterft. Als de rat verzwakt is en sterft kan ze een prooi worden voor roofvogels of andere natuurlijke vijanden die bij het eten van de rat dan ook weer zelf vergiftigd worden.  Belangrijk is wel om de vallen zo te plaatsen dat de kippen of huisdieren er niet in kunnen lopen. Dat is op te lossen door een kistje te plaatsen met een ingang net groot genoeg voor een rat. De val plaats je dan binnenin aan de rand en niet lukraak ergens in het midden. Het beste is echter om te voorkomen dat ze zich in uw tuin of rondom uw huis komen vestigen. Ratten lusten immers alles, zelfs bedorven voedsel. Als ze honger hebben kunnen ze zelfs kippen aanvallen. Ook muizennesten roven ze leeg al is dat wel weer een voordeel. Een rijk gevulde moestuin of een grote composthoop is voor die diertjes ook al een reden om er in de buurt te komen wonen. Als een rat eenmaal in een val gelopen is dan moet de val ook weer ontsmet worden als je die opnieuw gaat gebruiken want de rest van de familie rat kan het ruiken als er gevaar schuilt bij zo’n val. Als het lukt om ratten te vangen is het zeker belangrijk om wegwerphandschoenen te dragen want je weet nooit wat zo’n beest aan u doorgeeft. Diverse bronnen geven overigens aan dat een klein stukje chocolade vrijwel het best lokaas is bij ratten. De enige reden waarom ratten juist kiezen voor uw tuin is omdat er ruim voldoende eten en drinken voorhanden is.