Neos Hamont-Achel bezocht Postel en het Zilvermeer

HAMONT-ACHEL – Op dinsdag 19 maart stond voor een vijftigtal Neosleden een mooie daguitstap op het programma. Na onthaal met koffie en gebakjes namen twee gidsen ieder de helft van de groep mee voor een interessante rondleiding in Postel.

In de abdij vertelde de gids ons uitgebreid over de historie en de orde van de norbertijnen, de witte paters genoemd. “Deze abdij bestaat al vanaf 1140”, zo wist hij, “en er wonen nu nog 11 paters in de leeftijd van 18 tot 92 jaar. Nieuwe geïnteresseerden: steeds welkom”!

Ook over de lange geschiedenis van de gebouwen en de daarbij horende gronden, werd uitgebreid verteld. “De trots van de abdij is de toonzaal van de bibliotheek, met een enorme collectie uit de boekdrukkunst van de 15de tot de 18de eeuw”, zo hoorden we verder. We vernamen alles over de handschriften op perkament, wiegendrukken en uitzonderlijke drukken, en de juiste temperatuur om dit alles perfect te bewaren. 

“Momenteel beschikt de abdij over een collectie van 185.000 boeken die nu door een aantal vrijwilligers compleet wordt gedigitaliseerd”, was nog een van de vele weetjes van de gids.

In de film kregen we niet alleen een interessante kijk in het dagelijkse leven van de paters, maar ook de commerciële kant van het abdijleven passeerde de revue: kaasmakerij, abdijwinkel, kruidentuin, gastenverblijf met 48 gastenkamers met eventueel zelfs vol pension, conferentieruimtes, enz.  En de traktatie van lekkere kaas en kruidendranken, zowel met als zonder alcohol, lieten we niet zomaar aan ons voorbijgaan.

Na de heerlijke lunch in een nabijgelegen zaak, trokken we verder naar het Zilvermeer in Mol. De gids vertelde ons tijdens de rondleiding aan de hand van foto’s over het zilveren zand wat uiteindelijk een goudmijn bleek te zijn voor de zandontginning voor o.a. glas en keramiek. “De waterkraters zorgden voor zwemplezier”, zo wist hij over 65 jaar Zilvermeer. “De provincie Antwerpen zorgde verder voor deze toeristische trekpleister; jullie zijn heel zeker bekend hiermee! Zwemmen, varen, speeltuin, kamperen, vertier voor iedereen… wie kent het niet?” In het restaurant werd nog even nagepraat bij een drankje, met dank aan Jaak Hoeben voor zijn laatste georganiseerde uitstap voor Neos.

(Dine van den Boogaard-Pennings).

Gerard Bloemen.